[취중토크②]장근석”인생의 성공과 실패를 이미 경험”

    [취중토크②]장근석”인생의 성공과 실패를 이미 경험”

    [일간스포츠] 입력 2016.02.08 13:00 수정 2016.03.08 10:30
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    '장근석스럽다.'

    끼 많고 자유분방하고 약간의 허세도 있는 스타일. 올해 한국나이로 서른이 된 장근석은 말 그대로 장근석스러웠다. 지난해 혹독한 아홉수를 거쳐 서른이 된 장근석은 여전히 발랄했다. 지난 해 1월 그는 탈세 혐의를 받았고 촬영까지 마친 tvN '삼시세끼'에서는 모자이크 편집까지 당했다. 탈세 의혹은 결국 소속사의 잘못된 일 처리로 일단락됐다.

    서른이 된 장근석은 새로운 출발선에 있다. Mnet '프로듀스 101'으로 10년만에 단독 예능 MC에 나섰다. 101명의 여자 연습생들을 관리하는 총 책임자. 첫방송부터 스웨그 넘치는 몸짓과 말투로 화제를 모았다. "처음에는 하기 싫어서 도망다녔어요. 3개월을 끈질기게 쫓아다니더라고요. 과거 '엑스보이프렌드'에서 호흡을 맞췄던 PD님이 국장님이 됐어요. 그렇게 조르는데 안되겠더라고요. 결국 제안을 받아들였죠." 첫방송 이후 '장근석 아니면 못 할 롤이다'라는 평가가 이어졌다.

    본업인 연기자로서도 기지개를 켠다. 3년만에 연기자로 복귀한다. 오는 3월 방송될 SBS '대박'에 출연한다. '사랑비'(12) '예쁜 남자'(14) 등 전작의 성적이 그리 좋지 않았기 때문에 이번 작품에 대한 각오가 남다르다. "'황진이'가 2006년에 방송됐어요. 딱 10년 후인 지금 '대박'을 하게 됐죠. 그때 생각이 많이 나더라고요. 10년 전을 떠올리며 이번 작품에 '올인'할 거에요. 더이상은 물러날 곳이 없다는 다짐을 하고 있어요. 이번엔 뭔가 보여줘야죠."

    술이 들어가자 장근석은 많이 편안해진듯 개인기를 끊임없이 쏟아냈다. 특히 성대모사의 달인. 유아인·여진구 등을 따라하는 그의 모습이 꽤나 유쾌하다. 그는 "성대모사요? 지난해 유독 TV나 영화를 많이 봤어요. 푸하하하. 그러니 성대모사를 잘 할 수 밖에요"라고 웃는다.

    ①편에 이어 계속-

    -'대박'에 출연해요.
    "저의 배우 인생에 목숨을 걸고 할 작품이에요. 서른이 되고 나서 첫 도전이잖아요. 배우인지 엔터테이너인지 보여줄 첫 심판대에요."
     
    -각오가 남다르네요.
    "사람들이 장근석을 바라볼때 다행인지 불행인지 모르겠지만 '연기를 잘하는데 인생작이 없다'고 보더라고요. 엔터테이너다운 일을 많이 해왔고 이번에야말로 제 진가를 보여줄 차례라고 봐요."
     
    -어떤 점이 끌렸나요.
    "지금껏 해 온 로맨틱 코미디물이 그리 좋은 성적을 내진 못 했어요. '대박'은 대본을 아무리 봐도 답이 안 나와요. 아직도 궁금하고 알고 싶은게 많아요. 그래서 더 흥미로워요. 배우로서 쉬운 작품은 아니에요. 만만한 캐릭터가 아니거든요. 어려운데 그만큼 값어치가 있어요."
     
    -조선판 '올인'이라는데.
    "투전도 있고 그 당시에 했던 노름을 하죠. 노름판 앞에 펼쳐진 인생 얘기에요."
     
     
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    -서른에 대한 압박감인가요.
    "다들 서른도 다 똑같다고 하지만 저에겐 남달라요. 또 어릴 적부터 일을 했기 때문에 나름 생각하고 있던 서른살의 삶이 있었거든요."
     
    -그 서른살의 삶이라면.
    "이루고 싶은 것도 하고 싶은 것도 많을 나이라고 생각했는데 이미 다 지났어요. 그래서 다시 시작하는 타이밍이라 설레는 거죠."
     
    -아홉수가 있었나요.
    "아홉수… 지난해 제가 어떻게 보냈는지 아시잖아요… 그럼에도 아홉수를 떠나 전 좋았어요. 늘 시간에 쫓겨왔는데 지난해는 자의든 타의든 그런 걱정은 없었어요. 20대때 제 자신의 일을 돌아봤죠."
     
    -어떻게 극복했나요.
    "배우라는 계급장을 떼고 그냥 학교(한양대 연극영화과)에 있었어요. 동기들과 어울려 영화도 찍고 후배들과 작업도 많이 하고요."
     
    -학교에 대한 애착이 커 보여요.
    "가장 좋은 탈출구에요. 친구들과 후배들, 은사님들이 계신 곳이잖아요. 매니저 없이 저 홀로 서 있을 수 있는 곳이에요. 친구들도 저를 부담스러워하지 않고 모르는거 있으면 알려줘요. 선생님들도 신랄한 비판을 하고 그게 또 달갑죠."
     
    -기부도 많이 하던데요.
    "그것도 다 학교에 대한 사랑이죠. 저는 기부를 티나게 해야된다고 봐요. 보통 사람들은 소리 소문 없이 하잖아요. 왜냐하면 도움 줄 때 확실하게 하고 그 다음엔 빠지는 거죠. 그리고 꼭 돈으로만 기부하려고 하지 않아도 돼요. 그런 생각도 바뀌어야죠."
     
    -대학교에서 연출도 했는데 어땠나요.
    "감독님들의 심정까지 이해할 정도로 전문적이진 않았어요. 그래도 하나 든 생각은 제가 감독 입장에서 뷰파인더로 바라보는 배우의 모습이 내 자리란 거였죠. 현장에 빨리 복귀하고 싶다는 생각 뿐이었죠."
     
    -올해 데뷔 25주년이에요.
    "그동안 쉼 없었어요. 일이 없어서 쉰 적은 있는데 제가 쉬고 싶다고 해서 제대로 쉰 적은 없거든요. 그렇게 해서 쉰 게 지난해가 처음이었어요. 서른이 되기 위한 준비 과정을 끊임없이 해왔어요."
     
    -그동안 얻은 것과 잃은 것은요.
    "성공과 실패의 끝을 다 본 셈이죠. 장근석이라는 배우의 평점을 매기기엔 짧지만 저라는 사람을 대중에게 어떻게 인식시켰는지 답이 나왔죠. 그것이 25년 성적표에요."
     
     
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    -최고 성공은 언제인가요.
    "2011년 도쿄돔 공연이에요. 어릴 적 뉴질랜드서 유학하면서 일본 친구들과 어울리며 일본서 인기 많은 한국 연예인이 되고 싶었어요. 그 생각을 하며 '10년안에 도쿄돔에 서야지'했는데 정확히 8년 걸렸어요. 도쿄돔 공연 하고 났더니 그 다음부터는 내리막길이었어요. 참 아이러니하죠."
     
    -도쿄돔 무대에 서면 어떤 기분인가요.
    "두 시간이 꿈같이 지나가요. 제가 공연을 했는지 안 했는지 모를 정도로 젖어있어요. 한국도 아닌 일본에서 5만 관중이 저 하나만 바라보면 울컥하죠. 정말 평생 느껴보지 못할 일이에요."
     
    -반면 제일 바닥을 찍었을 때는 언제인가요.
    "사실 그게 굉장히 애매해요. 기준이 없어요. 사람은 좌절을 겪으면 그게 최악이라고 느끼는데 그 다음에 좌절이 오면 또 그때가 최악이에요. 전 최근까지도 좌절을 거듭했어요. 언제 또 더한 상황이 닥칠지 모르잖아요.

    김진석 기자 superjs@joongang.co.kr
    사진=박세완 기자

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