[결산]말말말로 보는 2019 KBO 리그 이슈

    [결산]말말말로 보는 2019 KBO 리그 이슈

    [일간스포츠] 입력 2019.12.31 06:00
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    2019 KBO리그는 시즌 초반부터 악재가 있었다. 스타 플레이어의 개인 일탈, 순위 경쟁 흥미 저하, 팬 서비스 논란 등으로 피로감을 안겼다. 인기팀 KIA, 롯데의 하위권 추락도 흥행 저하에 한몫을 했다. 

     
    그러나 중반 이후 흥미가 더해졌다. 만년 하위 KT가 각성하며 5강 경쟁을 주도했고, 우승 청부사 류중일 감독이 이끄는 LG도 4강 안정권에 들며 가을 야구에 대한 기대감이 높아졌다. 최대 아홉 경기 차로 뒤지던 2위 두산은 결국 1위던 SK를 끌어내리고 정규리그 우승을 차지했다. 한국시리즈는 시리즈 스코어는 일방적이었지만 매 경기 명승부였다. 시즌 종료 뒤에는 최하위 팀이 주도하는 스토브리그가 흥미를 더했다. 리그 대표 선수들의 해외 진출 도전기도 관심을 자아냈다. 
     
    감독과 선수 그리고 단장의 발언으로 2019시즌을 돌아본다. 차기 시즌 전망도 해본다.
     
     
    "팬을 부모님 또는 친한 친구를 대하듯 해달라."  
     
    정민철 현 한화 단장이 방송사 해설위원 시절이던 지난 1월, KBO 신인 오리엔테이션에서 남긴 말이다. 소양 교육을 위해 단상에 오른 그는 여러 가지를 당부했다. 특히 팬 서비스의 중요성을 강조했다. 지난해부터 몇몇 스타 플레이어의 언행에 의해 논란이 거셌다. 관중 감소와 콘텐트 경쟁력 저하로 이어졌다. 그나마 변화 움직임이 보인다. 비로소 현장도 경각심이 생긴 모양새다. 프로야구선수협회는 야구팬에 피로감을 주지 않기 위해 노력하겠다는 의지를 전했다. 
     
    "감독은 감독, 선수는 선수의 본분을 다해야 한다."
     
    한용덕 한화 감독이 3월 16일에 열린 롯데와의 시범경기를 앞두고 한 선수로 야기된 논란에 대해 꺼낸 말. 베테랑 외야수 이용규가 개막을 2주 앞두고 구단에 트레이드를 요청했다. 불과 40일 전에 FA(프리에이전트) 계약을 했기에 배경에 관심이 쏠렸다. 선수는 자신의 주 포지션과 타순이 달라진 것을 받아들이지 못했다. 구단은 팀 질서와 기강을 흔들어 놓은 그에게 무기한 참가활동 정지 처분을 내렸다. 동행은 여전히 진행형이다. 지난 8월, 구단이 징계를 해제했다. 선수는 지난 8일 주장으로도 선출됐다. 그러나 상처는 여전하다. 부상 악재까지 겹친 한화는 2019 정규리그 9위에 머물렀다.
     
    "(유)희관이 형은 강속구 투수니까 직구 타이밍에 공략하겠다."
     
    3월 21일 2019 KBO 미디어데이에서 NC 유니폼을 입고 첫 공식 행사에 나선 양의지(NC)가 남긴 말. 친정팀 동료이자 배터리 호흡을 맞췄던 두산 투수 유희관이 '(향후 맞대결에서)홈런을 맞을 바에는 사구가 나을 것 같다'며 애정 섞인 도발을 하자 그는 '사구는 손으로 잡겠다'고 말해 장내에 웃음을 선사한 뒤 승부 공략법까지 드러냈다. 실제로 첫 맞대결에서 장타와 볼넷을 생산하며 판정승을 거뒀다. 양의지의 2019시즌은 모든 행보가 주목을 받았다. 타격 3관왕에 올랐고, NC를 5강으로 이끌었다.  
     
    "밀비!"
     
    류중일 LG 감독이 시범경기부터 시즌 초반까지 자주 쓰던 표현. 뼛조각 제거 수술과 재활로 정상 로테이션 합류가 불투명했던 선발투수 차우찬의 활용법을 묻는 말에 대한 답변으로 처음 활용했다. 단순히 비밀을 거꾸로 말하는 것이다. 그러나 50대 감독의 익살스러운 언변에 공식 브리핑의 분위기가 유연해졌다. 우승 감독 특유의 여유도 전해졌다. 부임 첫 해 8위에 머문 류 감독은 두 번째 시즌 만에 LG를 4강으로 이끌었다. 
     
    "많이 힘들었다."
     
    KBO 리그 대표 타자 이대호가 시즌 초반에 전한 공인구 적응에 대한 속내. 개막 30경기에서 2홈런에 그쳤다. 5월에서야 장타력을 회복했다. 돌아본 그는 "공이 확실히 멀리 안 나가더라. 홈런이 안 나오니 스윙이 커졌고, 히팅포인트가 뒤에서 이뤄졌다"며 문제점을 짚었다. 밀어치는 스윙으로 간신히 돌파구를 찾았다고. 그러나 결국 반발력이 저하된 공인구를 극복하지 못했다. 올 시즌 16홈런에 그쳤다. 2018시즌 44홈런을 기록한 김재환(두산)은 15개, 41홈런을 때려낸 한동민(SK)은 12개에 그쳤다. 박병호(키움)가 33홈런으로 타이틀을 거머쥐었다. 
     
    김기태 전 KIA 감독. 연합뉴스 제공

    김기태 전 KIA 감독. 연합뉴스 제공



    "이번에는 이렇게 안 될 줄 알았는데..." 
     
    '동행 야구' 마지막 날, 김기태 감독의 입에서 새어 나온 속내다. 그는 5월 16일 광주 KT전을 앞두고 감독직 사퇴를 알렸다. 지난겨울, 베테랑과의 결별 과정에서 팬심을 잃었다. 성적도 하위권에 머문 탓에 비난 여론이 거셌다. 김 감독은 "송구하다"는 말을 남기고 물러났다. 자진사퇴는 두 번째다. 반복하지 않으려 했던 결단을 또다시 하게 된 것에 대한 개인적인 고뇌도 엿보였다. 정식으로 하지 못한 송별식은 9월 24일에 열렸다. KIA팬을 향해 "감사하고 사랑한다"는 말을 남겼다. 
     
    "이제는 올라올 선수가 정말 없다."
     
    5년 차 우완 투수 김민수가 선발진에 안착한 뒤 이강철 KT 감독이 남긴 말. 부임 직후 지휘한 마무리캠프에서 눈여겨본 배제성과 김민수에게 생각보다 빨리 기회를 줄 수 있었고, 선수들은 기대에 부응했다. 감독의 안목도 재조명받았다. 예비 전력이 없다며 우려를 전하기도 했다. 그러나 KT는 젊은 투수들이 시즌 막판까지 제 몫을 해내며 창단 최다승을 기록하고, 최고 순위에 올랐다. 
     
     
    "나에게는 든든한 백이 많다."
     
    김태형 두산 감독이 지난 4일 열린 2019 조아제약 프로야구대상 시상식에서 대상 수상자로 단상에 올라 남긴 말. 자신을 믿고 지원해준 사장과 단장, 자신으로 인해 심신이 힘들었을 것이라는 코칭 스태프와 선수단 그리고 홍보팀을 향해서 감사 인사를 전했다. 그는 올 시즌 두산의 통합 우승을 이끌었다. 부임 첫 해부터 5연속 한국시리즈 진출을 해냈다. 구단은 역대 감독 최고 대우(3년·28억원)을 안겼다. 특유의 거침 없고 솔직한 발언은 자신감을 대변한다.   
     
     
    성민규 롯데 신임 단장. 연합뉴스 제공

    성민규 롯데 신임 단장. 연합뉴스 제공



    "메이저리그의 운영 방식을 롯데에 맞춰 적용하겠다."
     
    지난 9월 3일, 성민규 롯데 신임 단장이 부임하며 남긴 말이다. 그는 2020 스토브리그에서 프로세스라는 단어를 유행어로 만들었다. 롯데의 변혁을 위해 장기적이고 명확한 업무 과정을 정립하겠다는 의지였다. 파격적인 행보도 눈길을 끌었다. 기존 구단에서 볼 수 없던 생소한 인사를 단행했고, 외인 지도자를 대거 영입했다. 2대2 트레이드로 젊은 포수 지성준을 얻자 롯데팬의 기대감은 고조됐다. 2019시즌 감독과 단장이 동반 사퇴했고, 사장마저 임기 1년 만에 사퇴했다. 신임 단장과 롯데의 행보는 더 주목 받고 있다. 
     
     
    "KBO 리그를 잘 이끌 수 있도록 하겠다."
     
    지난 6일 일구상 시상식에서 공동 대상을 수상한 양현종(KIA)이 남긴 말. 동기 김광현 등 KBO 리그에서 뛰던 선수들의 빅리그 도전이 이어지던 상황이었다. 양현종은 선후배들과 힘을 모아 리그 흥행을 위해 노력하겠다는 의지를 내비쳤다. 차기 시즌 종료 뒤에도 해외 진출을 노리는 선수가 있다. 슈퍼 스타 부재에 시달리는 KBO 리그다. 한국 야구 선양만큼이나 국내 리그 활성화가 절실하다. 양현종이 의미 있는 메시지를 전했다. 
     
     
     
    안희수 기자